那些改变了世界的IT人(5)——比尔·盖茨

比尔·盖茨,N多年的世界首富,世界最大软件公司之一微软的创始人,曾任微软CEO的首席软件设计师,至今在微软公司内还有很大的影响力。

如果说比尔盖茨对世界的影响,最有趣的一句话就是“全世界的电脑都长着一张同样的脸”。其实盖茨投资了数百个公司,只不过作为软件业的绝对垄断商,微软的影响力过于深厚而已。

盖茨在大学期间从哈弗退学从事软件开发,这在估计没几个人做得到吧。当时的微软公司业务业非常简单,帮各大计算机公司写基层语言,其中非常有名的就是Microsoft Basic。后来盖茨购买了一个磁盘操作系统(Disk operating system,简称DOS)倒卖给IBM(还只卖的是使用权,不是版权)大赚一笔,从此微软开始在操作系统上发力,由于坚持通用的标准,MSDOS(微软改进后的DOS叫做MSDOS)成为当时最受欢迎的DOS系统,并被多家计算机厂商接受。

Bill Gates

Bill Gates

不过微软的麻烦很快来了,那就是另一个天才斯蒂夫·乔布斯和他的Apple 2电脑,用盖茨的话来说就是“乔布斯的电脑让他想把自己的电脑扔进垃圾堆”。既然已经没有先手优势,盖茨就打起了抄袭的主意,很快通常采用图形界面的windows问世,还引起了微软和苹果之间的一场官司。

盖茨不仅是一个成功的计算机专家,更是一个成功的商人。他执掌微软期间,充分利用了微软在操作系统的垄断地位,结盟Intel(延续20余年的wintel联盟在此形成),打压其他竞争对手,败在盖茨手下的有网景(Netspace,该公司开发了世界第一个浏览器)、苹果(Apple,苹果就不用说了吧)、IBM(和微软合作做系统被坑了)等超级公司,在盖茨的执掌下微软从一个注册资金只有1500美金的真正micro公司成长为曾经市值6000亿美金的超级巨无霸(世界第一个市值达到此水平的科技公司),几乎完全垄断了个人计算机的操作系统,办公软件,而且还拥有N多语言的版权或者部分产权,影响力灰常巨大,与流媒体霸主Adobe和设计软件公司Autodesk并称世界三大软件商,其事业的辉煌在windows9x时代表现的淋漓尽致(高达98%的市场占有率至今未被超越)。

2008年盖茨正式从微软退休,不过这并不意味着盖茨离开了微软,直到先在盖茨依然在微软顾问,虽然他盖茨在数百个公司投资,但一手创立的微软似乎对他来说感情深厚。

怀有巨幅的比尔盖茨和夫人成立了公益基金,致力于全球公益事业,特别是贫穷和医疗事业。

盖茨的职业生涯虽然也是跌宕起伏(从哈弗退学,微软创立时的窘迫,DOS问世前没人鸟的小公司,和苹果打架,和老主顾IBM翻脸)但是比起乔布斯来说也算是平步青云了。目前为止盖茨登上了两次时代封面,貌似全世界有这样精力的人可不多……

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